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Petition concerning the retention of Loma Vista's Transitional Kindergarten Students at Loma Vista

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To: The Old Adobe Union School District Board

Concerning: The placement of 12 Transitional Kindergarten (T.K.) students enrolled at Loma Vista into a District wide, English only, T.K. program at the Miwok Elementary school.

Dear Old Adobe Union District School Board members:

We are a group of parents who have children who attend the Loma Vista Immersion Academy or have enrolled our child(ren) with the intention that they will attend this school. We are not in agreement with the District decision to have 12 Transitional Kindergarten students who have enrolled at Loma Vista attend a program taught only in English at the Miwok Elementary school for the following reasons:

1. Numerous research studies indicate that the sooner a child is exposed to a second language the better. The 90/10 model of Dual Immersion was specifically chosen for the Old Adobe Union school district program because of the developmental nature of language acquisition. The goal is and always has been to “immerse” our children in the Spanish language at the earliest possible age. Native English speaking children attending a Transitional Kindergarten program at Loma Vista would reap the developmental rewards of being exposed to a second language very early, when they are the most receptive to language acquisition. These children would later enter their Kindergarten year with a strong introduction to the Spanish language and an academic advantage over their peers who enter the program from English only preschools or English only T.K. programs.

2. Many children who attend T.K. programs are transferred into a regular Kindergarten program as soon as they turn five. Their parents plan to have their children attend regular Kindergarten as soon as possible. Children who leave the English only T.K. program at Miwok to enter the Dual Immersion environment at Loma Vista, will be at a disadvantage over their peers who have been immersed in the language from the start of the school year. This creates stress for the child and his/her family and puts additional stress on the Dual Immersion teachers who must try to integrate these students into the classroom.

3. Research also indicates that it is advantageous for native Spanish speakers to gain a strong foundation in their native language prior to the introduction of learning in English. It is therefore advantageous for these children to begin their studies in the Dual Immersion environment at Loma Vista rather than in an English only T.K. program.

4. Parents who have registered their children at Loma Vista have an expectation that their children will attend a Transitional Kindergarten program at Loma Vista. These parents have chosen the Dual Immersion program over English only programs and desire for their children to be taught in a Dual Immersion environment.

5. Some of the T.K. children enrolled at Loma Vista have relatives who attend Loma Vista. Their parents have an expectation that their family members will attend the same school. It is a hardship for families to have children enrolled at different schools and locations.

6. Some of the parents who have enrolled their children in the T.K. program at Loma Vista have done so because this is their neighborhood school, and/or it is within walking distance of their home. Having children enrolled at their neighborhood school is beneficial for numerous reasons, and it encourages parents to get involved in their schools because the location is readily accessible.

7. Parents in Petaluma have numerous quality educational choices for their children. Petaluma parents often extensively research Elementary school programs before deciding on the right fit for their family and child. Parents of T.K. children who are told that their child is being transferred to another school may choose not to allow their child to attend the T.K. program. They may choose to enroll their child in another T.K. program closer to their home or in another school district. Once a child has enrolled in another school district it is very difficult to recruit them back into our district or program.

8. Many of the parents who enroll at Loma Vista are coming from out of district. Out of district transfers bring funds into our district. Should these families choose not to allow their students to be transferred to Miwok we will lose funds now, and possibly long term, as they may choose not to return to our district.

9. Many of the parents who have enrolled their children in the T.K. program at Loma Vista are very upset about the decision to move their children to an English only program at the Miwok Elementary school. These parents have been calling and visiting Principal Ulloa, and the front office staff to express their dismay at the District’s decision to place their children in an English only program at another school. These families may choose to remove their children from the Old Adobe Union school district’s T.K. program, rather than allow their child to be moved to another school.

10. Staff and parent volunteers at Loma Vista work very hard to recruit students into the Dual Immersion program. This year we had three Open Houses at our school and participated in numerous outreach strategies including: door to door recruitment; informational tables at local events; the distribution of brochures and Flyers around town, and word of mouth recruitment by our Loma Vista families. We have worked very hard to keep our program strong and growing. Our recruitment efforts are apparent in our enrollment numbers.We have enrolled two full Kindergarten classes, which include the twelve Transitional Kindergarten students. It is a hardship to ask the staff and parent volunteers at Loma Vista to begin recruitment efforts anew after having fulfilled our recruitment goals. This also puts our program at risk for not meeting the enrollment requirements needed for the long term success of the Dual Immersion Program. These T.K. children should be enrolled at the Loma Vista Immersion Academy, where they were recruited, and in the program their families chose for them to attend.

11. The District has invested wisely in starting and supporting the Dual Immersion program. This program has demonstrated a proven ability to help retain in district students, as well as recruit out of district students into the Old Adobe Union school district. Nevertheless, this program is still relatively new, and has unfortunately, gone through many changes over the years. Now that we have a stable school location and Principal, we need to work on maintaining stability and creating a strong reputation within our community. In order to continue the growth and success of our program, it is important for the District and school Board to understand the differing needs of a Dual Immersion program. We should be encouraging parents to enroll their children in a Transitional Kindergarten program at Loma Vista. We should be helping parents to feel happy and secure about their decision to send their children to our Dual Immersion program. We should be giving their children the gift of an additional year in the Dual Immersion environment, thereby providing them with an academic advantage and allowing them to settle into and thrive in our Dual Immersion program.

In conclusion, we respectfully request the following:

A. That the 12 Transitional Kindergarten students who registered at the Loma Vista Immersion Academy be allowed to attend a T.K. program at Loma Vista.

B. That these children be enrolled in either a separate Spanish/English immersion T.K. program at Loma Vista or:

C. Be integrated into the Spanish/English Kindergarten programs at Loma Vista.

Thank you for your consideration of this very important matter. We hope that you will consider restoring our T.K. students to Loma Vista at the earliest possible date.


A: El Antiguo Consejo del Distrito Escolar Adobe Unión

En cuanto a: La colocación de 12 estudiantes de Kindergarten Transicional ( TK) matriculados en Loma Vista en una escuela de Inglés solamente, en la escuela primaria de Miwok .
Queridos miembros de la Junta Escolar del Distrito Adobe Unión:

Somos un grupo de padres que tienen hijos que asisten a la Academia de Inmersión Loma Vista o que han inscrito a nuestro hijo(s) con la intención de que van a asistir a esta escuela. No estamos de acuerdo con la decisión del Distrito de que los estudiantes de Kinder de Transición que se han inscrito en Loma Vista asistan a un programa impartido sólo en Inglés en la escuela primaria Miwok por las siguientes razones:

1. Numerosos estudios de investigación indican que cuanto antes un niño se expone a un segundo idioma, mejor. El modelo de 90/10 de Dual Immersion fue elegido específicamente para el programa del distrito escolar Adobe Old Union debido a la naturaleza del desarrollo de la adquisición del lenguaje. El objetivo es y siempre ha sido la de "sumergir" a nuestros hijos en la lengua española en la edad más temprana posible. Niños que hablan inglés nativo que asisten al programa de Kindergarten de Transición en Loma Vista cosechan los frutos del desarrollo de la exposición a una segunda lengua muy rapidamente, cuando son más receptivos a la adquisición del lenguaje. Estos niños entrarian en el Kindergarten con una sólida introducción a la lengua española y una ventaja académica sobre los niños que entran en el Kindergaten tradicional (de Inglés solamente) o el programa de Kinder de transicion.

2. Muchos niños que asisten al Kinder de transicion se transferiran a un programa de Kindergarten normal tan pronto como ellos cumplan cinco años. El plan de los padres es que sus hijos asistan al kinder tan pronto como sea posible. Los niños que salen de Miwok para entrar en el entorno de inmersión dual en Loma Vista estarán en desventaja frente a los niños que han estado inmersos en el idioma español desde el principio del año escolar. Esto creara tensión para el niño y su familia y pone tensión adicional en los maestros de doble inmersión que debe tratar de integrar a estos alumnos en el aula.

3. La investigación también indica que es ventajoso para los hablantes nativos de español obtener una base sólida en su lengua materna antes de la introducción del aprendizaje en Inglés. Por tanto, es ventajoso para estos niños que comiencen sus estudios en el entorno de inmersión dual en Loma Vista en lugar de en un programa tradicional de ingles.

4 . Los padres que han inscrito a sus hijos en Loma Vista tienen la expectativa de que sus hijos van a asistir a un programa de Kindergarten de Transición en Loma Vista. Estos padres han elegido el programa de Doble Inmersión y el deseo es que a sus hijos se les enseñe en un ambiente de inmersión dual.

5. Algunos niños inscritos en Loma Vista tienen familiares que asisten a Loma Vista. Sus padres tienen la expectativa de que los miembros de su familia asistirán a la misma escuela. Es una dificultad para las familias tener hijos matriculados en diferentes escuelas y lugares.

6 . Algunos de los padres que han inscrito a sus hijos en el kinder de transicion en Loma Vista lo hicieron porque esta es la escuela del vecindario y/o que está a poca distancia de su casa. Tener niños inscritos en la escuela de la vecindad es beneficioso por muchas razones, y anima a los padres a involucrarse en sus escuelas, porque la ubicación es de fácil acceso.

7. Los padres en Petaluma tienen numerosas opciones educativas de calidad para sus hijos. Los padres de Petaluma a menudo investigan exhaustivamente los programas de la escuela primaria antes de decidir por el sistema más adecuado para su familia y el niño. Los padres de los niños de Kinder de transicion que se les dice que su hijo está siendo transferido a otra escuela pueden optar por no permitir que su hijo asista al Kindergarten en Loma Vista. Pueden optar por inscribir a su hijo en otro programa tradicional más cerca de su casa o en otro distrito escolar. Una vez que un niño ha sido inscripto en otro distrito escolar es muy difícil reclutar de nuevo en nuestro distrito o programa.

8. Muchos de los padres que inscriben a sus hijos en Loma Vista vienen de fuera del distrito. Transferencias fuera del distrito traen fondos a nuestro distrito. Si estas familias optan por no permitir que sus hijos sean transferidos a Miwok vamos a perder los fondos ahora y posiblemente, a largo plazo, ya que pueden optar por no volver a nuestro distrito.

9. Muchos de los padres que han inscrito a sus hijos en el Kinder de transicion en Loma Vista estan muy molestos por la decisión de trasladar a sus hijos a un programa de Inglés en la escuela primaria Miwok. Estos padres han estado llamando y visitando al director Ulloa y nuestro personal de la oficina , para expresar su consternación por la decisión del distrito de colocar a sus hijos en un programa de Inglés en otra escuela. Estas familias pueden optar por retirar a sus hijos de los conocimientos tradicionales del distrito escolar Adobe Unión programa, en lugar de permitir que su hijo sea trasladado a otra escuela.

10. Trabajamos muy duro para reclutar estudiantes en el programa en Loma Vista. Este año hemos tenido tres jornadas de puertas abiertas en nuestra escuela y participamos en numerosas estrategias de difusión que incluye: puerta a puerta de la contratación; mesas informativas en los eventos locales; la distribución de folletos y volantes por toda la ciudad, e informacion oral de contratación por nuestras familias Loma Vista. Hemos trabajado muy duro para mantener nuestro programa fuerte y creciente. Nuestros esfuerzos de reclutamiento son evidentes en nuestros números de matrícula. Hemos inscrito dos clases de Kindergarten completos, que incluyen los doce estudiantes de Kindergarten de Transición que se transfieren a Miwok de Loma Vista. Es una dificultad para exigir al personal ya los padres en Loma Vista para iniciar los esfuerzos de reclutamiento de nuevo. Esto también pone a nuestro programa en riesgo de no cumplir con los requisitos de inscripción necesarios para el éxito a largo plazo del Programa de Inmersión Dual.Estos niños deben ser inscritos en el Loma Vista Immersion Academy, donde fueron reclutados, y en el programa que sus familias eligieron para ellos.
11. El Distrito ha invertido sabiamente en iniciar y apoyar el programa de Doble Inmersión. Este programa ha demostrado una capacidad probada para ayudar a retener a los estudiantes del distrito, así como la contratación de los estudiantes del distrito escolar Adobe Unión. Sin embargo, este programa es relativamente nuevo, y desgraciadamente ha pasado por muchos cambios a lo largo de los años. Ahora que tenemos una ubicación escolar estable y principal, tenemos que trabajar en el mantenimiento de la estabilidad y la creación de una sólida reputación dentro de nuestra comunidad. Con el fin de continuar con el crecimiento de nuestro programa, es importante que la Junta del Distrito y de la escuela entienda las diferentes necesidades de un programa de inmersión dual. Deberíamos estar animando a los padres a matricular a sus hijos en un programa de Kindergarten de Transición en Loma Vista. Deberíamos ayudar a que lis padres se sientan felices y seguros de su decisión de enviar a sus hijos a nuestro programa de Doble Inmersión. Nosotros deberíamos dar a sus hijos el don de un año adicional en el entorno de Doble Inmersión, proporcionándoles así una ventaja académica y que les permite asentarse y prosperar en nuestro programa de Doble Inmersión.

En conclusión, solicitamos respetuosamente lo siguiente:

A. Que los 12 estudiantes de kindergarten de transición que se han inscrito en la escuela Loma Vista Elementary se les permita asistir al programa en Loma Vista.

B. Que estos niños serán inscritos en cualquiera de los conocimientos tradicionales de inmersión Español / Inglés en Loma Vista o:

C. se integrarán en los programas de kindergarten de Español/ Inglés en Loma Vista.

Con sincero agradecimiento por su atención a este asunto tan importante. Esperamos que usted considere la restauración de nuestro T.K. estudiantes a Loma Vista tan pronto como sea posible.

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