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Demand La Cañada Terminate Contract with LASD and Invest in Equitable Alternatives

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Dear City Council:

We are writing to ask for your support in creating a better future for our community. We are La Cañada Black Lives Matter (LC-BLM), a group of La Cañada residents dedicated to protecting Black lives in America by creating a just and equal system for all members of society. Law enforcement plays a much different role in the system that we envision. While we are committed to supporting efforts to reimagine public safety on a national scale, we also recognize that small-scale changes need to be made in our own community. For years, our local deputies have failed to recognize or speak out against the systemic racism and violence within their own institution. Their lack of understanding and, at times, callous disregard of the Black Lives Matter movement, as well as their lack of commitment to combating the racial injustices committed by the system suggests that they are not willing or able to protect the Black/POC members of this community. It is not acceptable for Capt. Todd Deeds to express his support for the Black members of the community and perform outreach only in times of national crisis. Thus, in the interest of solving this issue through greater community activism, we demand the following:

Our Demands:

  1. Defund Crescenta Valley Station and invest in equitable alternatives
  2. Terminate the city’s contract with LASD

While we recognize that building a new system of policing will require years of restructuring, La Cañada is in a unique position to stand up against the injustices committed against the people of Los Angeles by the Los Angeles Sheriff’s Department (LASD). Many residents of La Cañada know it as a safe and quiet town, with a highly awarded school system. While occasional reports of burglaries are often highly publicized in local papers and on social media, these do not indicate a need to contract with a police system that is infamous for abuse and corruption.

Based on data reported by the LASD, since 2010 there have been only three deputy-involved shootings in La Cañada: 2 were deer shootings and 1 was an accidental discharge. (1) Of the LASD’s total Deputy-Involved Shootings outlined in their Incident Summary, ranging from 2010 to the present, 22% are classified as Unintentional Discharge Incidents. (2) Nearly a quarter of the time deputies discharge their weapons, it is accidental.

La Cañada also continues to report low levels of crime with 123.95 Part 1 crimes and 196.66 Part 2 crimes per 10,000 population, compared to 254.15 Part 1 crimes and 338.41 Part 2 crimes per 10,000 population for the Los Angeles Sheriff’s Department as a whole in 2017. (3-4)* While a low level of crime is not a requirement for replacing a police force, it does ease the burden on the new systems that will be created or bolstered to assume the duties of the sheriff.

We believe that the City of La Cañada is fully capable of protecting and serving its citizens in every capacity without a contract with the Los Angeles Sheriff’s Department. While our local station may appear to have a small and peaceful presence in our town, they are an arm of the greater LASD and thus complicit in the department’s corruption and brutality. In a meeting with Capt. Todd Deeds and organizers of LC-BLM, Capt. Deeds stated that he had never seen any instances of racism in the LASD. This comment made it immediately clear that Capt. Deeds is either unable or unwilling to speak out against the corruption within his own department, or is somehow completely clueless about the corrupt nature of his department. The latter possibility would be surprising considering that Capt. Deeds previously worked at the East Los Angeles Station, which has been subject to several lawsuits (including one alleging egregious misconduct filed in September 2019). (5) His failure to recognize any wrongdoing within the LASD serves as yet another indication that our Sheriff’s Department is ill-equipped to facilitate reform.

Based on quarterly reports published by the LASD, there were over 20 instances in which an LASD employee was not discharged after being reported for behavior or inappropriate comments regarding race, sex, or gender in 2019 alone. (6-9) Despite the veneer of transparency, these instances are recorded with broad and vague language, concealing the extent and severity of their behavior from the citizens paying their salaries and obscuring whether or not the listed disciplinary actions truly match said crimes. In all of the aforementioned cases, the LASD employees were recommended to be given punishments ranging from a “Written Reprimand” up to a “30 Day Suspension.” (6-9) The same records report that over 10 LASD employees were reported for driving under the influence and were recommended to continue working for the LASD after brief suspensions.

The records also include a description of one deputy who was recommended to be given a written reprimand after he “provided his phone number and continually requested text message communication from a student worker causing the student worker to become uncomfortable in the workplace.” (6)

Another deputy was also recommended to be given a written reprimand after they “used OC spray [pepper spray] on a waist-chained inmate.” (6)

It was recommended two other deputies be given a written reprimand after they “engaged in a betting “pool” regarding a defendant in a criminal trial.” (7)

Another deputy was recommended to receive a written reprimand after they were “arrested for domestic violence.” (7)

Another deputy was recommended to be given a written reprimand after “not exhibiting good behavior and acting unprofessional by making animal sounds that could be interpreted as racist in nature.” (9)

A sergeant was recommended to be given a written reprimand after they “engaged in unprofessional and inappropriate conduct by using derogatory language towards an inmate and directing personnel to treat the inmate like an animal.” (9)

The FBI has investigated deputies of the LASD on multiple occasions over the years, in one instance culminating in the conviction of former Sheriff Lee Baca for obstructing a federal investigation. (10) Additionally, Paul Tanaka was promoted to undersheriff (Baca’s second in command) despite being a known member of the Vikings, a group of deputies who “have been accused of breeding a gang-like mentality in which deputies falsify police reports, perjure themselves and cover up misconduct.” (11) Further FBI investigations have revealed that deputies have been known to develop their own creeds and use tattoos to identify one another allowing them to organize and operate in a manner similar to gangs. These groups have been known to encourage and reward acts of brutality. (12) This includes reports that one gang of deputies would “earn” their tattoos by breaking the bones of inmates in Men’s Central in Los Angeles. (13) Sheriff Jim McDonnell, elected shortly after the scandal surrounding Lee Baca, attempted to reform the department unsuccessfully. As part of his reform he sought to publish the “Brady List”, which is a list of over 300 deputies known for misconduct including brutality and fabricating evidence. He was blocked from publishing the list after the Sheriff’s union argued successfully that it would hurt the careers of the officers. (14) Sheriff Alex Villanueva has downplayed the existence of these groups by calling them a “cultural norm” and form of hazing. (15)

While the behavior, scandals, and resulting statistics are already gravely concerning, they represent just a fraction of employee misconduct, as the LASD is firmly built on a cultural foundation that strongly discourages the reporting of fellow deputies. In his 2018 campaign, Alex Villanueva promised to form a Truth and Reconciliation Committee for the purpose of righting wrongs done by the sheriff’s department. Instead of reviewing cases of brutality in the department, as he had initially claimed was his intent, he used this committee to rehire a deputy who was fired for allegations of domestic abuse and stalking. (16) The deputy in question was accused of grabbing another deputy by the neck, attempting to break into her home, and sending her harassing text messages. The deputy was rehired by Villanueva after he volunteered on Villanueva’s campaign against McDonnell. (17) Additionally, the disciplinary records of LASD deputies are considered confidential by CA Penal Code § 832.7. (18) As a result, it is nearly impossible to access reports on police misconduct. Even prosecutors are not allowed direct access to such records. (19) The long-standing culture of secrecy and abuse in the LASD has become ingrained into the very laws and systems that are supposed to protect the public.

It is no surprise, then, that an agency which permits the existence of violent police gangs and protects deputies with a history of racist and abusive behavior continues to disproportionately arrest, incarcerate, and murder Black people and other minorities. In Los Angeles County, Black people are imprisoned at 13 times the rate of White people. (20) This is representative of broader injustice fomented by the LASD: not isolated to the brutal murders of Black men on the street, but a systemic problem that contributes to the dehumanization and re-enslavement of Black people.

As is evidenced by these cases of misconduct, and the dozens more like them, the LASD is a deeply corrupt and racially biased institution run by people either ignorant of the active harm it enacts in our community, or those who are complicit in it. It is clear that the system of policing practiced by the LASD is not necessary in La Cañada. By contracting with LASD, our city supports and contributes to a policing system plagued with accounts of corruption, inmate abuse, brutality, and racism.

As members of this community, but more importantly as human beings, we find the Los Angeles Sheriff’s Department entirely unfit to protect and serve. Not only have they failed to enforce public safety, but they have also failed to combat corruption in their own department. Years of reform attempts have failed to address even the most visible forms of corruption within the department. We have not come to the decision to defund the police department in our community without acknowledging the weight & severity of that task. We have listened to promises of reform for years only to see more black people killed and imprisoned by a system incapable of objectively enforcing the law. Thus, while we understand the magnitude of our demand and the unprecedented amount of work that needs to be done to replace the LASD, we also implore you to understand that we are hurting. We are tired of seeing black people murdered by deputies who we pay to protect us. We are tired of our cries for help being ignored. We cannot and will not keep fighting to reform a system that has proven an unwillingness and inability to change. We demand that the City of La Cañada Flintridge terminate its contract with the LASD, and use its authority to release a statement condemning the egregious actions of the Los Angeles Sheriff’s Department.

Sincerely,

La Cañada BLM



Querido Ayuntamiento:

Escribimos para pedir su apoyo para crear un futuro mejor para nuestra comunidad. Somos La Cañada Black Lives Matter (LC-BLM), un grupo de residentes de La Cañada dedicados a proteger las vidas de personas negras en los Estados Unidos para crear un sistema justo e igual para todos los miembros de la sociedad. La aplicación de la ley tiene un papel muy diferente en el sistema que imaginamos. Aunque estamos comprometidos a apoyar esfuerzos para reimaginar la seguridad pública en una escala nacional, también reconocemos que cambios a pequeña escala tienen que hacerse en nuestra propia comunidad. Durante años, nuestros ayudantes del sheriff han fallado en reconocer o hablar contra el violencia y racismo sistémico dentro de su propia institución. Su falta de entendimiento y, a veces, indiferencia atroz hacia el movimiento de Black Lives Matter, además de su falta de determinación a luchar contra las injusticias raciales cometidas por el sistema, sugiere que no están dispuestos o son capaces de proteger a los miembros negros o personas de color de esta comunidad. No es aceptable que el comisario Todd Deeds exprese su apoyo por los miembros negros de la comunidad y haga actividades de extensión sólo en tiempos de crisis nacional. Por lo tanto, en el interés de solucionar este asunto a través de más activismo en la comunidad, exigimos lo siguiente:

Nuestras Peticiones;

  1. Retirar fondos de la Estación de Crescenta Valley, e invertir en alternativas equitativas
  2. Terminar el trato de la ciudad con el Departamento del Alguacil del Condado de Los Ángeles (LASD, por sus siglas en Inglés)

Reconocemos que se requerirá años de reestructuración para construir un sistema nuevo de aplicación de la ley, pero La Cañada está en una posición única para enfrentarnos contra las injusticias cometidas contra la gente de Los Angeles por el LASD. Muchos residentes de La Cañada lo conocen como un pueblo seguro y tranquilo, con un sistema muy bueno de escuelas. Aunque se han hecho públicos a menudo los informes de robos en los periódicos locales y en las redes sociales, estos no indican una necesidad de contratar con un sistema de policía que es infame por el abuso y corrupción,

Basado en los datos dados por el LASD, desde 2010 sólo ha habido tres tiroteos en los que se involucró un ayudante del sheriff: 2 fueron tiroteos y 1 fue una descarga accidental (1). De los tiroteos en los que se involucró un ayudante del sheriff notados en el Resumen de Incidentes, de 2010 al presente, 22% son clasificados como Descarga No Intencional (2). Casi un cuarto de las veces que los ayudantes del sheriff descargan sus armas, no es intencional.

Además, La Cañada sigue teniendo niveles bajos de crimen, con 123.95 crímenes de Parte 1 y 196.66 crímenes de Parte 2 por 10,000 personas, a diferencia de los 254.15 crímenes de Parte 1 y 338.41 crímenes de Parte 2 por 10,000 personas que tiene el Departamento del Alguacil de Los Angeles en todo en 2017 (3,4).* Aunque un nivel bajo de crimen no es un requisito para reemplazar un cuerpo de policía, lo hace menos difícil para los sistemas nuevos que se crearán o se aumentarán para asumir las responsabilidades del alguacil.

Creemos que la Ciudad de La Cañada es capaz de proteger y servir a sus ciudadanos en toda capacidad sin un trato con el LASD. Aunque parezca que nuestra estación local tiene una presencia pequeña y pacífica en nuestro pueblo, son una rama del LASD más grande, y por lo tanto, tienen complicidad en la corrupción y la brutalidad del departamento. En una reunión con el comisario Todd Deeds y los organizadores de LC-BLM, Deeds dijo que nunca había visto instancias de racismo en el LASD. Este comentario lo hizo inmediatamente claro que Deeds o es incapaz o no está dispuesto a enfrentarse contra la corrupción dentro de su propio departamento, o de algún modo está completamente ciego sobre los problemas en su departamento. La última posibilidad sería muy sorprendente, considerando que antes Deeds trabajó en la estación de East Los Angeles, que ha sido el tema de más de una demanda (incluyendo una que describe mala conducta atroz, que se presentó en septiembre de 2019) (5). Su falta de reconocer cualquier fechoría dentro del LASD muestra que nuestro Departamento del Alguacil no está equipado para facilitar la reforma.

Basado en informes dado por el LASD, en 2019 hubo más que 20 instancias por las cuales un empleado del LASD no fue despedido después de que se fue reportado por su comportamiento o comentarios no apropriados acerca de la raza, el sexo, o el género (6-9). A pesar del barniz de transparencia, estas instancias están descritas con lenguaje vago y ancho, ocultando el grado y la severidad de su comportamiento de los ciudadanos que pagan sus sueldos, y ocultando si las acciones de disciplinar encajan con el crimen o no. En todos estos casos, los castigos recomendados para los empleados de LASD oscilaron entre una “Reprimenda Escrita” hasta una “Suspensión de 30 Días. (6-9).” Los mismos informes dicen que más de 10 empleados del LASD fueron reportados por conducir bajo la influencia, y fueron recomendados para seguir trabajando con el LASD después de suspensiones cortas.

Los registros también incluyen una descripción de un ayudante del sheriff quien fue recomendado para ser dado una reprimenda escrita después de que “dio su número de teléfono y continuamente preguntó por mensajes de texto de un empleador estudiantil, causando que el estudiante se sintiera incómodo en el oficio.”

Otro ayudante fue recomendado para ser dado una reprimenda escrita después de que “usó el gas pimienta (“OC spray” en Inglés) contra un preso quien ya tenía una cadena atada por su cintura.

Fue recomendado que dos ayudantes del sheriff más recibieran una reprimenda escrita después de que “participaron en un sistema de apostar basado en un acusado en un juicio criminal.” (7)

Fue recomendado que otro ayudante del sheriff recibiera una reprimenda escrita después de que fue “detenido por violencia doméstica''. (8)

Fue recomendado que otro ayudante del sheriff recibiera una reprimenda escrita después de “no exhibir comportamiento bueno y actuar de manera no profesional por hacer sonidos de animales que pudo entenderse como racistas.” (9)

Fue recomendado que un sargento recibiera una reprimenda escrita después de que “participó en conducto no profesional y no apropiado por usar lenguaje despectivo hacia un preso y mandó a personal que trataran el preso como animal.” (9)

El FBI ha investigado ayudantes del LASD unas veces durante los años, en una instancia acabando con la convicción del Alguacil previo Lee Baca por bloquear una investigación federal. (10) Además, Paul Tanaka fue hecho el segundo al mando por Baca, a pesar de ser un miembro conocido de los Vikings, un grupo de ayudantes del sheriff que “han sido acusados de crear una mentalidad de pandilla en cual ayudantes fabrican informes de la policía, perjuran a sí mismos, y ocultan mala conducta.” (11) Más investigaciones revelaron que los ayudantes a veces habían desarrollado sus propios credos y usaban tatuajes para identificarse el uno al otro, dejando que organizaran y operaran de una manera semejante a pandillas. Estos grupos han sido conocidos con premiar y animar actos de brutalidad. (12) Esto incluye informes que un grupo de ayudantes “ganaban” sus tatuajes por romper los huesos de presos de la cárcel Men’s Central en Los Angeles. (13) El alguacil Jim McDonnel, elegido poco después del escándalo acerca de Lee Baca, intentó reformar el departamento sin éxito. Como parte de su reforma, intentó publicar la “Lista de Brady,” que es una lista de más de 300 ayudantes conocidos por su mala conducta, incluso la brutalidad y la fabricación de evidencia. Fue bloqueado de publicar la lista después de que el sindicato del Alguacil discutió con éxito que dañaría las carreras de los ayudantes del sheriff. (14)

El Alguacil Alex Villanueva le ha restado importancia a la existencia de estos grupos por llamarlos “un norma cultural” y “una forma de hacer novatadas.” (15)

Aunque el comportamiento, escándalos, y estadísticas resueltas ya son muy preocupantes, representan sólo una fracción de la mala conducta de los empleados, porque el LASD está construido en una fundación que desalienta fuertemente el reportaje de compañeros.

En su campaña de 2018, Alex Villanueva prometió formar un Comité de Verdad y Reconciliación con el propósito de arreglar los malos hechos cometidos por el Departamento del Alguacil. En lugar de revisar los casos de brutalidad en el departamento, usó este comité para volver a contratar a un policía con una condena de violencia doméstica (16) Este ayudante del sheriff tuvo que renunciar por agarrar a otro ayudante por el cuello, intentar entrar en su casa y mandar mensajes de acoso de texto. Se volvió a contratar al ayudante del sheriff después de que participó en la campaña de Villanueva contra McDonnell (17). También, los registros disciplinarios de ayudantes del LASD se consideran secretos por el CA Código Penal § 832.7. (18). Como resultado, es casi imposible acceder a los informes de conducta policial. Aun los fiscales no pueden acceder directamente a los informes. (19) Por mucho tiempo, esta cultura de secreto y abuso en el LASD ha quedado plasmada en las mismas leyes y sistemas que se supone que deben proteger al público.

No es sorpresa, entonces, que una agencia que permite la existencia de pandillas policiales violentas y que protege a ayudantes del sheriff con historias de comportamiento violento y racista, siga deteniendo, encarcelando y asesinando desproporcionadamente a personas negras y otros minorías. En el Condado de Los Angeles, las personas negras son encarceladas 13 veces más que la tasa de personas blancas (20). Esto es representativo de injusticias más graves fomentadas por el LASD: no es sólo aislado a los asesinados brutales de hombres negros en la calle, pero un problema sístemico que contribuye a la deshumanización y re-esclavización de las personas negras.

Como estos casos de mala conducta demuestran, y las docenas de casos similares, el LASD es una institución profundamente corrupta y racialmente sesgada, manejada por personas o ignorantes del daño activo que hace el LASD a nuestra comunidad, o cómplices en el sistema. Es claro que el sistema de la aplicación de la ley practicada por el LASD no es necesaria en La Cañada. Por contratar al LASD, nuestra comunidad apoya y contribuye a un sistema de policía plagado con historias de corrupción, abuso de presos, brutalidad, y racismo.

Como miembros de esta comunidad, y más importante, como seres humanos, vemos que el Departamento del Alguacil de Los Angeles es completamente incapaz de proteger y servir. No sólo han fallado en reforzar la seguridad pública, pero también han fallado en abordar la corrupción en su propio departamento. Años de intentos de reforma han fallado a lidiar con aun las formas más visibles de corrupción dentro del departamento. No hemos llegado a la decisión de retirar fondos del departamento policial en nuestra comunidad sin reconocer el peso y la severidad de esta tarea. Hemos escuchado a promesas de reforma por años, sólo para ver más personas negras asesinadas y encarceladas por un sistema incapaz de hacer cumplir la ley objetivamente. Entonces, aunque entendemos la magnitud de nuestra demanda y la cantidad de trabajo sin precedente que se tiene que hacer para reemplazar el LASD, también les imploramos que entiendan que estamos sufriendo. Estamos cansados de ver personas negras asesinadas por ayudantes del sheriff a quienes pagamos para protegernos. Estamos cansados de tener nuestras llamadas de ayuda ignoradas. No podemos y no seguimos luchando para reformar un sistema que ha demostrado poca disposición para cambiar. Exigimos que la Ciudad de La Cañada Flintridge termine su trato con el LASD y que use su autoridad para dar una declaración que condene las acciones atroces del Departamento del Alguacil de Los Angeles.

Sinceramente,

La Cañada BLM




Sources/Fuentes:

  1. https://lasd.org/transparency/deputyinvolvedshootingsstats/
  2. https://data.lacounty.gov/Criminal/Deputy-Involved-Shooting-Incident-Summary-2010-to-/4gcm-zypt/data
  3. https://lasd.org/pdf/2018%20CAAS%20MASTER_WEB.pdf
  4. https://ucr.fbi.gov/crime-in-the-u.s/2011/crime-in-the-u.s.-2011/11offensedefinitions_final.pdf
  5. https://www.clearinghouse.net/chDocs/public/PN-CA-0001-0016.pdf
  6. https://lasd.org/pdfjs/web/Q4%20QDR%202019_final.pdf
  7. https://lasd.org/pdfjs/web/Q3%20QDR%202019%20rev%20final.pdf
  8. https://lasd.org/pdfjs/web/Q2-QDR-2019.pdf
  9. https://lasd.org/pdfjs/web/Q1-QDR_2019-Final.pdf
  10. https://www.justice.gov/usao-cdca/pr/former-la-county-sheriff-lee-baca-found-guilty-orchestrating-scheme-obstruct-federal
  11. https://www.latimes.com/local/california/la-me-sheriff-clique-20120420-story.html
  12. https://www.latimes.com/local/lanow/la-me-fbi-investigating-sheriff-20190711-story.html
  13. https://www.latimes.com/archives/la-xpm-2012-may-09-la-me-sheriff-clique-20120510-story.html
  14. https://www.latimes.com/local/la-me-sheriff-brady-list-20171208-htmlstory.html
  15. https://www.latimes.com/local/lanow/la-me-fbi-investigating-sheriff-20190711-story.html
  16. https://www.latimes.com/local/lanow/la-me-alex-villanueva-sheriff-rehire-mandoyan-20190114-story.html
  17. https://www.latimes.com/local/lanow/la-me-ln-mandoyan-lawsuit-20190404-story.html
  18. https://leginfo.legislature.ca.gov/faces/codes_displaySection.xhtml?sectionNum=832.7.&lawCode=PEN#:~:text=(A)%20To%20remove%20personal%20data,of%20peace%20and%20custodial%20officers.&text=This%20writing%20shall%20include%20the,disclosure%20of%20the%20withheld%20information.
  19. https://www.latimes.com/politics/la-me-california-police-discipline-secret-20180815-story.html
  20. https://www.advancementprojectca.org/in-the-news/los-angeles-daily-news-theres-a-huge-race-gap-in-la-county-incarceration-rates-study-says

* Part 1 crime is defined as criminal homicide, forcible rape, robbery, aggravated assault, burglary, larceny theft, motor vehicle theft, and arson.

Part 2 crime is defined as other assaults, forgery and counterfeiting, fraud, embezzlement, stolen property, vandalism, possessing a weapon, prostitution, sex offenses, gambling, offenses against family, driving under the influence, liquor laws, drunkenness, disorderly conduct, vagrancy, suspicion, curfew, and runaways.


* Crime de Parte 1 se define como homicidio criminal, violación forzosa, robo (burglary, robbery y larceny), agresión con agrevantes, robo de vehiculos, e incendio intencional.

Crime de Parte 2 se define como otras agresiones, falsificaciones, fraude, malversación, propiedad robada, vandalismo, posesión de una arma, prostitución, ofensas sexuales, juego, ofensas contra la familia, conducir bajo la influencia, leyes de alcohol, borrachera, conducta desordenado, vagrancia, suspición, toque de queda, y fugitivos.Sources:



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