Hassan Allahyari 0

BBG Must Stop Insults at VOA-Persian to Shia Islam

6884 signers. Add your name now!
Hassan Allahyari 0 Comments
6884 signers. Almost there! Add your voice!
Maxine K. signed just now
Adam B. signed just now

Dear Mr. John Lansing and Distinguished Members of BBG,

We are hereby petitioning you to have VOA Persian cease and desist Insulting Shia Islam.

First, we call your attention to the fact that the vast majority of the Iranian nation, who are the target audience of VOA Persian, are Shia Muslims. As Shia Muslims, we deeply love and admire our faith and cherish it more than anything in the world. We also believe that the Iranian regime does not represent our faith. It is using Shia Islam as a tool to legitimize itself and guise its barbaric and abhorrent behavior under its good name. The regime has been violating the very fundamental principles of honesty, truthfulness, fairness, equity, common good, and kindness to others that our faith promotes. It is very unfortunate that the actions of the clerical regime in the name of Islam and Shiism have shed our faith in a negative light. This is a tragedy and we deeply regret it.

We want to emphasize not to mistake us for the supporters of the regime. We loathe the regime in Tehran and at the same time love Islam and love Shia faith form the bottom of our hearts. We do not support the anti-American policies of our government. We see American people as generally descent, compassionate, and kind, and we believe they ho deserve our friendship and respect.

VOA Persian has been a reliable source of information for many of us. After the Islamic revolution in 1979, the theocratic regime in Tehran undertook draconian measures to suppress freedom of expression and free flow of news and information. It put in place heavy censorship on the news media with the objective of controlling public opinion and hiding its own atrocities and violations of the basic rights of its citizens.

In this dark age of censorship and suppression of facts inside our country, VOA Persian’s unbiased, objective and professional journalism has been an important source of news and information for us, both inside Iran and for those of us who have emigrated abroad. The hardworking staff of VOA Persian have continued to provide us hours after hours of news, analysis, and reports on culture and science. We thank them and thank you for this. The vast majority of your programs do not carry insensitivity in relation to our sacred and beloved faith.

However, we are at pain and hurt by what is said or implied about our faith at VOA Persian. We and must regretfully state that there have on numerous occasions our faith has been blasphemed and insulted in VOA Persian’s programs. We are not talking about just “insensitive” material. We are not talking about rare occasions. We are talking about outright, continuous disrespect and insult over many years directed at our faith and its basic tenets. Expressions of insult and derision have been deeply offended us. We, as hundreds of millions of Shia Muslims, love and cherish our faith with all our hearts and souls.

While we welcome and encourage programs critical of the regime in Tehran, we cannot allow VOA Persian to disrespect our faith. The former can be, and must be, done without the latter.

Expressions of insult and ridicule in VOA Persian’s programs are generally directed against, but are not limited to,

  • Insults of Twelve Holy Imams whom all Shia not only deeply respect and revere, rather, their love and veneration IS the very essence of Shiism. They are founders of our faith. Each Imam holds in our belief system a position of reverence similar to Jesus in Christianity.
  • Rituals and and practices that are required or recommended by our faith and have nothing to do with the policies of the Iranian government.

The actual expressions that we find highly contemptuous and offensive include:

  • Outright comments and statements of derogatory nature.
  • Mockery and ridicule
  • Smirking or laughing derisively in relation to a clip or statement related to our faith that is aired for the very purpose of poking fun and amusing.

VOA is not a private broadcasting company. As a publicly funded organization, it is subject to laws and rules set by the US Congress. Offending sacred beliefs of the audience, either expressly or by implication, is just below the principles of objective journalism and clear violation of VOA’s charter. VOA’s charter, signed into law, requires the organization to win “respect of listeners.” VOA is supposed to “represent America”, its core values and ideals, and reflect the policies of the US government.

How do you expect to win the respect of the global Shia, who number in hundreds of millions, if your hosts mock, ridicule and laugh at the most sacred founders of our faith, and find laughing at rituals and practices of our faith to be acceptable? Offending religious feelings of hundreds of millions of Shias does not serve US national interests. Nor it reflects America, its core values, or the policies of the US government.

Respect to all faiths is a cherished American value. American presidents and statesmen have repeatedly, on uncountable occasions, reiterated America’s respect for Islam. And they have always underscored the importance of separating Islam and those who use Islam as a tool to legitimize violence, terror, dictatorship and abuse. There are millions of American citizens of Shia faith, who are productive members of the society, pay their taxes and make tremendous contributions to the American society. How would they feel to find out that their taxes are used to fund programs to insult their faith?

In addition to common expressions of mockery and insult, VOA Persian also airs content that is critical of our faith. Throughout the year, on certain dates of the religious calendar of the Shia, round-table discussions are aired that discuss topics related to Shiism, such as Ghadeer, Imamate, or rituals of the month of Muharram. These programs are always designed to be lopsided against our belief system. Outspoken critics of our faith, who either have repeatedly insulted and blasphemed our religion or proving Shiism as a fake religion has t has been the mission to which they have dedicated their lives, such as Bahram Moshiri, are invited to discuss Shiism. From the Shia side, usually the representation is weak and incapable of answering the opponents. Such programs of religious content has no place in a secular institution such as VOA.

Is VOA Persian a missionary TV broadcasting company? Is critique of our religious belief and proving them false a policy of the United States?

VOA programs that contain mockery or intellectual critique of Shiism can easily be used, and is commonly used, by the clerical regime’s massive propaganda machine to portray the United States as “the great Satan” and a sworn enemy of Islam. It alienates millions of Shias. It generates feelings of anger and repulsion against the US in the hearts and minds of Shia Muslims.

Producers and hosts at VOA Persian, responsible for such content, are in violation of VOA’s charter and are not serving the interests of the people of the United States. They clearly allow their own personal bias against Shiism to contaminate programs that are meant to be respectful to everyone's faith.

Here are some Youtube links of VOA Persian programs ridiculing elements of our faith:







We believe that only a small portion of VOA Persian’s audience are non-Shia Iranians, who do not share the sensitivity of Shias. However, the vast majority of Iranians in big cities and rural areas are Shia and they wholeheartedly love their faith. In addition, there are millions of Farsi speaking Shias who are not Iranians and who are equally offended by VOA Persian.

In view of the above, we demand Mr. Lansing and the distinguished members of BBG to take the following steps immediately:

  • Recognize the fact that being critical of the Iranian regime does not justify disrespecting the faith of the majority of VOA Persian’s audience.
  • Immediately fire Mr. Mehdi Falahati and the producer of his programs for repeatedly mocking, laughing and ridiculing our Holy Imams. (Links of some his clips are included in this petition.)
  • Issue immediate directives to VOA Persian staff to abstain from making any statement which, either expressly or by implication, might be offensive to religious feelings of Shias. Any comment, smirk, laughter or expression that may be considered offensive to Shia Muslims must be avoided. VOA Persian producers and hosts cannot and must not attack or poke fun Shiism anymore. The guise of opposition to the clerical regime in Tehran does not hide or justify their offensive and obscene expressions.
  • Assign an outside unbiased third party, with sufficient knowledge to recognize the sacred elements of Shia faith, to investigate this issue and recommend expulsion of those hosts and producers who have offended millions of Shia on many occasions over the years.
  • Stop broadcasting programs that are of theological nature, such as roundtable panel discussions about Imamate, Ghadeer, rituals of the month of Muharram and so forth. The US government is a secular institution and VOA must remain secular. There are many religious TV and radio stations that do air such programs.

Finally, we would like to reiterate that we thank VOA and the GGB for airing excellent programs that brings us news, analysis, and information about arts, science and culture. The vast majority of your programs do not carry insult or ridicule of our faith. They are informative and play an important role in our awareness of Iran and the world. We want you to keep up the good work. But in the meantime, we are deeply offended and hurt by the vulgarities uttered in VOA Persian programs. Please correct this matter right away.



شورای سیاستگذاران شرکتهای نشریاتی دولت آمریکا باید از اهانت بمذهب شیعه در صدای امریکا جلوگیری نماید

آقای جان لانسینگ و اعضای محترم شورای سیاستگذاری!

بدین وسیله ما از شما تقضا میکنیم که بخش فارسی صدای آمریکا باید از اهانت بمذهب شیعه دست بردارد.

نخست ما باید توجه شما را باین حقیقت جلب کنیم که اکثریت ملت ایران ، همان مردمی که بعنوان مخاطب اصلی مورد نظر صدای آمریکا هستند، مسلمانان شیعه هستند. ما بعنوان مسلمانان شیعه ، عشق و علاقه عمیق نسبت به مذهب خود داریم و آنرا بیشتر از هر چیز دیگر در دنیا دوست داریم. ما همچنین معتقدیم که دولت حاکم ایران از مذهب پاک ما نمایندگی نمی کند. این دولت از مذهب شیعه بعنوان یک ابزار برای مشروعیت بخشی به سلطه اش استفاده میکند و اعمال ستمگرانه و نفرت انگیز خودش را زیر این اسم مقدس پنهان میکند. دولت ایران همواره ارزشهای اساسی که مورد تاکید و توصیه مذهب ماست مانند صداقت ، امانتداری ، عدالت ، انصاف ، خدمت بخلق خدا و مهربانی به دیگران را زیر پا گذاشته و میگذارد. این خیلی تاسف بار است که اعمال رژیم آخوندی ایران ، اسلام و مذهب شیعه را با یک چهره بد در دنیا معرفی نموده. این یک تراژدی است و ما عمیقا از این کارمتاسفیم.

ما تاکید میکنیم که ما را با هواداران رژیم ایران اشتباه نگیرید. ما از رژیم حاکم بر تهران نفرت داریم و همزمان اسلام و مذهب شیعه را از عمق دلهایمان دوست داریم. ما از سیاستهای آمریکا ستیزانه دولت خود حمایت نمیکنیم. ما مردم امریکا را عموما بعنوان یک مردم خوب ، مهربان ، و بشر دوست میشناسیم و آنها را شایسته دوستی و احترام میبینیم.

بخش فارسی صدای آمریکا برای عده ای زیادی از ما یک منبع معتبر معلومات و خبر بوده. بعد از انقلاب آقای خمینی در سال1358 ، رژیم بظاهر مذهبی تهران اقدامات ستمجویانه ای اتخاذ نمود که هدف از آن از بین بردن حق اظهار نظر و اطلاع رسانی عمومی بود. رژیم سانسور سنگینی را بر علیه رسانه ها اعمال کرد. منظور ازین کار جهت دهی و کنترل افکار عمومی و پنهان نمودن جنایات و نقض حقوق شهروندان کشور بوسیله خود رژیم بود.

درین عصر تاریک سانسور و پنهانکاری در کشور ما ، خبررسانی بیطرفانه ، هدفمند و حرفه ای بخش فارسی صدای امریکا همواره یک منبع خوب خبر معلومات برای عده ای از هموطنان ما هم در داخل ایران و هم کسانی که بخارج رفته اند بوده. کارکنان زحمتکش صدای امریکا همواره ساعتها و ساعتها برنامه های مفید خبری ، تحلیلی ، و گذارشهای فرهنگی و علمی را بما ارائه داده اند. ما از آنها و از شما بدین خاطر قدر دانی مینماییم. اکثریت برنامه های شما عاری از مطالب غیر حساس بر علیه مذهب عزیز و پاک ما میباشد.

لکن ما در وجود خود احساس درد و رنجی میکنیم که روح و دل ما را آزار میدهد. این رنج و درد بخاطر مطالبی است که یا صریحا و یا کنایتا در صدای امریکا راجع بمذهب ما گفته میشود. ما متاسفیم که باید بشما بگوییم که در دفعات خیلی زیاد ، مذهب ما هدف گستاخیها ،هتاکیها و توهینها بوسیله مجریان و کارشناسان برنامه های صدای امریکا قرار گرفته. منظور ما درین جا فقط بیان مطالب بصورت "غیر حساس" نیست. ما درین جا از موارد نادر سخن نمی گوییم. ما از توهینها و بی احترامی های صریح و گستاخی های مداوم که سالها بر علیه مذهب عزیز ما در رسانه ای زیر نظر شما جریان داشته صحبت میکنیم. اظهارات توهین آمیز و آکنده از تمخسر و پوزخند مشمئز کننده در صدای امریکا نسبت به مقدسات مذهب ما ، روح و جان ما را بدرد آورده. ما بعنوان صدها ملیون مسلمان شیعه ، مذهب و ایمان خود را با تمام روج و جان خود دوست داریم و هرنوع بی احترامی نسبت به آن برای ما غیر قابل تحمل است.

ما از برنامه های انتقادی شما نسبت به عملکرد رژیم تهران استقبال میکنیم ولی هرگز نمیتوانیم به صدای امریکا اجازه دهیم که بمذهب ما توهین کند. انتقاد از رژیم باید ادامه پیدا کند و توهین بمذهب باید متوقف شود.

اظهارات موهن و تمسخر آمیز در صدای آمریکا عموما در موارد ذیل است گرچه به این موارد منحصر نیست:

  • دوازده امام معصوم ما (علیهم السلام) که نه تنها مورد احترام و تقدیس عمیق ما شیعیان هستند بلکه اساس ایمان و عشق به آنها روح و جان مذهب شیعه است و حقیقت مذهب شیعه بجز از دوستی و ایمان بی انتهاء نسبت به ائمه اطهار عليهم السلام چیزی دیگری نیست. دوازده امام (علیهم اسلام) رهبران و بانیان مذهب ما هستند. در مذهب ما هر امامی از ائمه اطهار (علیهم السلام) همان جایگاه از احترام و قدااست را دارد که حضرت مسیح در نزد مسیحیان دارد.
  • اعمال و سننی که در مذهب ما به آن توصیه شده و ما آنرا در قالب عبادت و رسومات مذهبی بجا می آوریم واینهاهیچ ربطی به سیاستهای دولت ایران ندارد

نفس اظهاراتی که ما آن را عمیقا نفرت انگیز و بسیار مشمئز کننده میابیم موارد ذیل را شامل میشود:

  • کلمات و جملات صریح در تحقیر و توهین
  • تمسخر و استهزاء
  • پوزخند و خنده های تمسخر آمیز همزمان با ارائه کلیپها و یا ارائه بیانات مرتبط با مذهب پاک ما که اينكارها صرفا بخاطر استهزاء و دلخوشی خود مجریان و تهیه کنندگان انجام میشود.

صدای امریکا یک شرکت خصوصی نیست. بعنوان یک رسانه دولتی ، صدای امریکا تابع قوانین و مقرراتی است که بوسیله کنگره ایالات متحده امریکا تعریف گردیده. اهانت صریح یا کنایه آمیز نسبت به مقدسات بینندگان همانطوریکه سقوط از معیارهای ژورنالیسم هدفمند میباشد همچنین ناقض اساسنامه صدای امریکا هم است. اساسنامه ای صدای امریکا که با امضای ریاست جمهوری وقت تبدیل به قانون شده این رسانه را مؤظف میکند که باید " احترام مخاطبین خود را جلب نماید" و این رسانه باید از کشور امریکا نمایندگی کند و ارزشها و اهداف اصلی این کشور را بجهان برساند و سیاست های دولت امریکا را بازگو نماید.

شما چطور توقع دارید که احترام جامعه چند صد ملیونی شیعیان را بدست آورید در حالیکه مجریان شما در صدای امریکا نسبت به ائمه اطهار (علیهم السلام) که مقدس ترین و والاترین جایگاه را در مذهب ما دارند توهین میکنند و نسبت به آنها تمسخر و استهزاء میورزند و اعمال و سنن مذهبی ما را خنده آور می یابند؟ حمله به احساسات مذهبی صدها ملیون شیعه هیج یک از منافع ملی ایالات متحده امریکا را محقق نمیکند. اینکارها نه نمایندگی از کشور امریکا میکند و نه ارزشهای اساسی جامعه امریکایی را منعکس میکند و نه تطابقی با سیاستهای دولت امریکا دارد.

احترام به تمام ادیان یک ارزش متعالی در کشور امریکاست. رؤسای جمهور و دولتمردان امریکا در دفعات بیشمار احترام فوق العاده امریکا نسبت به اسلام را متذکر شده اند. آنها همچنین بر اهمیت تمییز بین اسلام و بین کسانی که از اسلام بعنوان یک ابزار برای مشروعیت بخشیدن به خشونت ، تروریزم ، دیکتاتوری و ظلم استفاده میکنند تاکید ورزیده اند. ملیونها شهروند امریکا ایمان بمذهب شیعه دارند که با تلاش و پشتکار هم در تعالی و ترقی جامعه امریکایی سهم وافری دارند وهم مالیات میپردازند. شما چه فکر میکنید که این شیعیان چه احساسی خواهند داشت اگر مطلع شوند که پول مالیات آنها خرج در نشریاتی میشود که در آن مذهب شان مورد توهین و تمسخر واقع میشود؟

بعلاوه اظهارات آکنده با توهین و تمسخر ، همچنین هرچند وقت صدای امریکا برنامه ای انتقادی نسبت به مذهب ما تولید و پخش میکند. در طول سال بمناسبت روزهای مذهبی در تقویم شیعه ، میز گرد هایی برای بحث و گفتگو در موضوعات مرتبط با مذهب شیعه مثل غدیر ، امامت و یاعزاداری ماه محرم منعقد میشود. این برنامه ها همیشه از قبل بطور جانبدارانه بر علیه مذهب ما تنظیم شده اند. از منتقدان بسیار هتاک و تند که یا همیشه نسبت به مقدسات ما توهین نموده اند و یا هدف از عمرشان این بوده که ثابت کنند مذهب شیعه باطل است ، مانند بهرام مشیری ، درین برنامه ها دعوت میشود که در مورد مذهب شیعه اظهار نظر کارشناسانه انجام دهند. در جانب مقابل از طرف شیعیان افرادی ضعیف که عموما قادر به جوابگویی نیستند آورده میشوند. اینکه همچنین برنامه های حکایت از تعصب ضد مذهبی تهیه کنندگان بخش فارسی صدای امریکا میکنند بر ما پوشیده نیست. این در حالی است که صدای امریکا یک نهاد سکولار است و همچنین برنامه هایی هیچ جایگاهی در همچنین رسانه ای ندارد.

آیا صدای امریکا یک تلفزون تبشیری مسیحی است؟ آیا انتقاد از مذهب ما و باطل ثابت نمودن عقائد شیعیان جزء سیاستهای دولت امریکاست؟

برنامه های صدای امریکا که مشتمل بر توهین و تمسخر یا انتقاد روشنفکرمآبانه نسبت به مذهب شیعه است همواره بعنوان یک ابزار کارساز بوسیله رژیم حاکم بر تهران برای معرفی امریکا بعنوان شیطان بزرگ و دشمن سوگند خورده اسلام مورد استفاده قرار گرفته. همچنین برنامه ها موجب خشم و انزجار در دل و فکر شیعیان نسبت به ایالات متحده امریکا میشود.

تهیه کنندگان و مجریانی که مسئول پخش مطالب این چنینی هستند ناقض اساسنامه و قوانین صدای امریکا هستند و عملکرد آنها خلاف پاسداری از منافع مردم امریکاست. واضح است که همچنین افراد هتاک به تعصبات شخصی خودشان اجازه میدهند که فضای برنامه هایی که باید به همه ادیان احترام بگذارد را آلوده بکثافت توهین و تمسخر به مقدسات بسازد.

بعنوان نمونه بعضی از لینک های یوتیب که از برنامه های صدای آمریکا که ارکان مذهب ما را مورد استهزاء قرار داده ازین قرار است:







ما اعتقاد داریم که فقط عده ای کمی از بینندگان بخش فارسی صدای امریکا شیعه نیستند. ولی اکثریت قاطع ایرانیها هم در شهرهای بزرگ و هم در روستاهای ایران شیعه هستند و مذهب شان را با دل وجان دوست دارند. بعلاوه اینها ملیونها شیعه غیر ایرانی که فارسی میفهمند از نشر همچنین مطالب مانند شیعیان ایران خشمناک و منزجر میشوند.

با توجه به مطالب بالا ، ما از آقای لانسینگ و اعضای محترم شورای سیاستگذاران موارد ذیل را مطالبه میکنیم:

  • شناخت و اعتراف به این امر که انتقاد و مخالفت با دولت ایران توجیه گر اهانت و بی احترامی بمقدسات اکثریت مخاطبین اصلی صدای امریکا نمیتواند باشد.
  • اخراج فوری مهدی فلاحتی و فرد و یا افراد تهیه کننده ای برنامه های این شخص که بطور مکرر تمسخر و استهزاء نسبت به ائمه طاهرین علیهم السلام را مرتکب شده. (لینک بعضی از اهانتهای این مجرم در همین تقاضا نامه درج شده)
  • صدور حکم فوری به تمام کارکنان بخش فارسی صدای امریکا که از هر نوع سخنی که چه صریحا و چه کنایتا میتواند به آزار احساسات مذهبی شیعیان بیانجامد جلوگیری شود . از هر نوع جمله یا پوزخند یا خنده یا اظهار نظری که میتواند نسبت به شیعیان اهانت تلقی شود باید پرهیز شود. تهیه کنندگان و مجریان برنامه های بخش فارسی صدای امریکا نباید دیگر مذهب شیعه را مورد نقد یا تمسخر قرار بدهند. بهانه ای مخالفت با رژیم آخوندی ایران همچنین اهانت ها و گستاخی ها را نه میتواند توجیه کند و نه میتواند پنهان نماید.
  • تعیین کارشناسان بیطرف که نسبت به مذهب شیعه و ارکان مقدس و مورد احترام آن آشنایی دارند که موارد توهین و اهانت های مکرر مذهبی در صدای امریکا را در طول سالیان گذشته تحقیق و بررسی نمایند و افراد متخلف و ناقض قوانین ژورنالیستی و اساسنامه ای صدای امریکا را شناسایی نموده از کار برکنار نمایند.
  • توقف فوری برنامه های مشتمل بر مباحث نقد مذهبی مانند میزگرد ها در باره موضوعاتی چون امامت ، غدیر ، عزاداری ماه محرم و امثال آن. دولت امریکا یک دولت سکولار است و حیثیت صدای امریکا بعنوان یک رسانه سکولار و فرامذهبی باید اعاده گردد. کانالهای تلفزیونی و رادیویی بسیاری هستند که به بحثهای مذهبی مشغول هستند و نیازی نیست که صدای آمریکا وارد این مباحث شود.

در آخر ما میخواهیم تکرار کنیم که ما از صدای امریکا و شورای سیاستگذاران بخاطر نشر برنامه های خوب و عالی خبری و تحلیلی و برنامه های که معلومات مفید در باره علم و فرهنگ ارائه میدهد تشکر مینماییم. اغلب برنامه های شما حاوی تمسخر یا اهانت نسبت به مذهب پاک ما نیست. عموما برنامه های شما معلومات مفید ارائه میدهد و نقش خیلی خوبی در آگاهی ما نسبت به اوضاع ایران و جهان ایفاء مینماید. ما میخواهیم که شما این کار خوب تان را ادامه دهید. ولی همزمان با این ، یاوه سرایی هایی که در بخش فارسی صدای امریکا صورت میپذیرد ما را همیشه شدیدا رنج داده و ما ازین بابت در تمام روح خود احساس درد میکنیم. باید این کار را فورا اصلاح کنید.

با احترام ،

Share for Success