Sign Petition

Worries about Belgian heritage / Zorgen om het Belgische erfgoed / Du souci pour le patrimoine belge / Sorgen um das belgische Erbe

2,016 Signatures Goal: 500

Petitietekst beneden / Texte de pétition français, voir plus bas / Bittschrift auf Deutsch, sehen Sie unten


Statement by Secretary of State Elke Sleurs (14/11/2014)


The press release of our petition at the mark of 1700 signers generated some effect in the Belgian Parliament. In a hearing in which Secretary of State Elke Sleurs explained and defended her policy, she stated that she would take into account the concerns voiced by our petition. She believes the key elements we see as essential for an intelligent administration and a viable future for the federal institutions, are part of her policy. She continues to stress the necessity of budget cuts, but claims these will be executed in discussion with the parties involved.


Video of her statement with accompanying article (Dutch):

http://www.standaard.be/cnt/dmf20141114_01375481

Similar article, without video (French):

http://www.lesoir.be/707278/article/actualite/belgique/2014-11-14/elke-sleurs-n-va-il-n-y-pas-d-agenda-cache

http://dailyscience.be/2014/11/14/politique-scientifique-les-plans-de-la-secretaire-detat-elke-sleurs/

The entire text of her proposed policy (Dutch and French):

http://www.lachambre.be/FLWB/PDF/54/0020/54K0020003.pdf


Press release - Persbericht - Communiqué de presse


Scientists worldwide express concern over Belgian research institutions

In an online petition launched little over a week ago, over 1600 scientists worldwide have expressed their concern to Belgian secretary of State Elke Sleurs over the proposed measures of austerity that are threatening Belgium’s research institutions. Among the increasing numbers of signers are professors from such distinguished universities as Oxford, Princeton or Harvard and many other universities throughout Europe and the United States. The institutions that are facing severe budget cuts include important guardians of Belgium’s heritage and history, such as the Royal Library, the State Archives and the Museums for Fine Arts.

In their comments, scholars point towards the richness of the Belgian collections. The petition signers’ concern is mainly that the proposed austerity does not come with a clear vision on the future of the federal research institutions within society as a whole. Signers from Copenhagen to the United States agree on the exceptional cultural and scholarly value of the Belgian collections, but lament the fact that even now, Belgian institutions are lagging behind when compared to their foreign counterparts, due to years of underfunding.

Even if in recent statements, the Secretary of State has decreased the effort to be made by institutions, the call for a broader vision on their future role and financing remains. Petition signers ask the Secretary to refrain from any decisions before having heard all parties involved. There is a great need for a vision for the future that redefines the functioning of research and heritage institutions in society as a whole. Key elements should be the digitisation of collections, the preservation of scholarly potential and optimal access, both for scholars and for the general public. It is only in this way, as one signer expressed, that Belgian research institutions can be “the ambassadors for Belgium” that they should be.


Johan Oosterman (Radboud Universiteit Nijmegen), j.oosterman@let.ru.nl

+31 24 361 5492 / +31 6 18972791

Frank Willaert (Universiteit Antwerpen), frank.willaert@uantwerpen.be

+32 3 265 42 56 / +32 3 259 1592

Ingrid Falque (Université Catholique de Louvain), ingrid.falque@uclouvain.be

+ 32 10 47 27 49

Bram Caers (Universiteit Antwerpen), bram.caers@uantwerpen.be

+32 3 265 45 30


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Wetenschappers maken zich zorgen over Belgische wetenschapsinstellingen

Meer dan 1600 wetenschappers uit binnen- en buitenland hebben in een petitie aan staatssecretaris voor wetenschapsbeleid Elke Sleurs hun bezorgdheid kenbaar gemaakt over de voorgenomen bezuinigingen op de federale wetenschapsinstellingen (Koninklijke Bibliotheek, Rijksarchief, Koninklijke Musea voor Schone Kunsten…). Onder hen bevinden zich bekende hoogleraren uit Harvard, Princeton, Oxford en andere gerenommeerde Europese en Amerikaanse universiteiten.

Uit de commentaren van vele ondertekenaars blijkt dat de Belgische collecties een groot aanzien genieten, ook in het buitenland. Hun ongerustheid wordt gevoed door het feit dat de drastische bezuinigingen niet gepaard lijken te gaan met een heldere visie over waar het met de federale wetenschappelijke instellingen naartoe moet. Dat nijpt des te meer omdat deze instellingen het door jarenlange onderfinanciering nu al moeilijk hebben om hun missie op een wijze in te vullen die de vergelijking met het buitenland kan doorstaan. Van in Kopenhagen tot de Verenigde Staten wijzen onderzoekers erop dat het grote wetenschappelijke en culturele belang van de Belgische collecties nochtans een optimale ontsluiting verdient.

Ook nu de omvang van de bezuinigingen iets minder drastisch lijkt dan in eerste instantie was aangekondigd, blijft de vraag actueel naar de visie op wat in de toekomst de rol van erfgoedinstellingen moet zijn. De ondertekenaars van de petitie pleiten ervoor dat de staatssecretaris de voorgenomen bezuinigingen zou opschorten en eerst in overleg zou treden met alle belanghebbenden om een toekomstplan uit te werken dat van visie en ambitie getuigt. Zij zijn van mening dat daarbij de volgende principes voorop zouden moeten staan: een optimaal beheer en verdere digitalisering van de collecties, een vrijwaring van de wetenschappelijke slagkracht, en een grote aandacht voor de noden van onderzoek, onderwijs en van het brede publiek. Enkel op die manier, zo menen ze, kunnen de instellingen internationaal blijven meespelen en hun rol als ambassadeurs van het Belgische erfgoed vervullen.


Johan Oosterman (Radboud Universiteit Nijmegen), j.oosterman@let.ru.nl

+31 24 361 5492 / +31 6 18972791

Frank Willaert (Universiteit Antwerpen), frank.willaert@uantwerpen.be

+32 3 265 42 56 / +32 3 259 1592

Ingrid Falque (Université Catholique de Louvain), ingrid.falque@uclouvain.be

+ 32 10 47 27 49

Bram Caers (Universiteit Antwerpen), bram.caers@uantwerpen.be

+32 3 265 45 30


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Les scientifiques se mobilisent pour les Établissements scientifiques fédéraux

Plus de 1600 chercheurs belges et étrangers ont exprimé à Elke Sleurs, la Secrétaire d’État en charge de la Politique scientifique, leur préoccupation au sujet des coupes budgétaires annoncées pour les Établissements scientifiques fédéraux (Bibliothèque royale, Archives de l’État, Musées royaux des Beaux-Arts de Belgique…). On retrouve parmi eux des des professeurs de Princeton, Harvard, Oxford et d’autres universités réputées d’Europe et des États-Unis.

Les commentaires laissés par de nombreux signataires indiquent que les collections belges jouissent d’un grand prestige, aussi bien en Belgique qu’à l’étranger. Leur préoccupation est alimentée par le fait que ces économies drastiques ne semblent pas être accompagnées d’une vision claire de la direction à donner aux Établissements scientifiques fédéraux. Cela est d’autant plus préoccupant qu’à cause de plusieurs années de sous-financement, ces institutions éprouvent déjà des difficultés à remplir leurs missions tout en soutenant la comparaison avec les institutions similaires à l’étranger. De Copenhague aux États-Unis, les chercheurs soulignent que l’importance scientifique et culturelle des collections belges est telle qu’elles méritent d’être accessibles dans des conditions optimales.

Même si l’ampleur des coupes budgétaires semble maintenant moindre que ce qui était initialement prévu, la question du rôle que ces établissements doivent jouer dans le futur (et des moyens qu’on leur accorde pour ce faire) reste à l’ordre du jour. Les signataires de la pétition demandent que la Secrétaire d’État suspende les restrictions budgétaires annoncées et, surtout, qu’elle entame un dialogue avec les parties prenantes afin d’élaborer un plan qui témoigne d’une vision et d’une ambition pour le futur de ces institutions. Ils estiment en outre que les principes suivants devraient constituer le point d’amorce de cette réflexion: une gestion optimale et une plus grande numérisation des collections, une garantie de l’impact scientifique de ces institutions, et une attention portée aux besoins de la recherche, de l’éducation et du grand public. C’est seulement à ces conditions que ces établissements pourront continuer à occuper une position internationale et à remplir leur rôle d’ambassadeurs du patrimoine belge.


Johan Oosterman (Radboud Universiteit Nijmegen), j.oosterman@let.ru.nl

+31 24 361 5492 / +31 6 18972791

Frank Willaert (Universiteit Antwerpen), frank.willaert@uantwerpen.be

+32 3 265 42 56 / +32 3 259 1592

Ingrid Falque (Université Catholique de Louvain), ingrid.falque@uclouvain.be

+ 32 10 47 27 49

Bram Caers (Universiteit Antwerpen), bram.caers@uantwerpen.be

+32 3 265 45 30


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Belgium’s Federal Scientific Institutions are faced with severe budget cuts. These institutions, including such important guardians of Belgium’s heritage as the Royal Library, the State Archives, the Royal Museums of Fine Arts of Belgium, the Royal Museums of Art and History and the Royal Institute for Cultural heritage, have been suffering from financial cutbacks for years. The proposed austerity under the new government will make it even more difficult to adequately fulfill their mission and to properly administer the collections that have been entrusted to them by our society.


Ms Secretary of State,


We are alarmed by media reports on the future of the federal scientific institutions in Belgium. In 2015, they will face budget cuts of 4% on staff and up to 20% on overall spending. The following years, their funding will decrease by 2% per year. We are worried by the threats that the budget cuts pose for these institutions, which are of incalculable cultural, scholarly and societal value. Even within the setting of a largely regionalised research policy, the value of these central institutions, for Belgian as well as for international researchers, cannot be underestimated. Moreover, it is a duty of a modern democracy to provide its citizens with the best possible access to archives and heritage collections.


We agree with you that the time is right for a rethinking of the future of these institutions and their functioning within our society. The following principles should be the starting point: guaranteeing the best possible circumstances for the administration and the preservation of their collections, a sustained and sufficiently funded programme of acquisitions, the necessity of digitising key parts of the collection so as to provide easy access to the largest possible audience, guaranteeing the opportunity to take part in international cooperative initiatives and represent the interests of Belgian scholarship in the most efficient way possible.


Under the proposed drastic budget cuts, these basic goals, which, if followed will lead to a necessary modernisation and a new dynamism in the federal science institutions, are ever farther from reach. This is why we call for putting the proposed policy on hold, and engaging in a broad discussion with all stakeholders to produce a master plan that can enjoy the support of all parties, or can at least revive their confidence in a sustained future for the institutions involved.


For more information please contact:

Johan Oosterman (Radboud Universiteit Nijmegen), j.oosterman@let.ru.nl

Frank Willaert (Universiteit Antwerpen), frank.willaert@uantwerpen.be

Ingrid Falque (Université Catholique de Louvain), ingrid.falque@uclouvain.be

Bram Caers (Universiteit Antwerpen), bram.caers@uantwerpen.be

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De instellingen onder het Federaal Wetenschapsbeleid van België worden geconfronteerd met ernstige bezuinigingen. De federale wetenschappelijke instellingen, waaronder cruciale bewakers van het Belgisch erfgoed zoals de Koninklijke Bibliotheek, het Rijksarchief, de Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België, De Koninklijke Musea voor Kunst en Geschiedenis, het Koninklijk Instituut voor het Kunstpatrimonium e.a. worden al jarenlang ondergefinancierd. Met de door de nieuwe regering opgelegde bezuinigingen wordt het voor deze instellingen nog moeilijker hun missie adequaat in te vullen en hun collecties op een optimale wijze te beheren.


Mevrouw de staatssecretaris,


Alarmerende berichten bereiken ons over de toekomst van de federale wetenschappelijke instellingen in België. In 2015 zouden ze alle met een bezuiniging van 4 procent op personeel en 20 procent op werking geconfronteerd worden. In de daarop volgende jaren zouden hun dotaties telkens weer met nog eens 2 procent worden besnoeid. Wij maken ons ernstige zorgen over deze instellingen, die een onschatbare wetenschappelijke, culturele en maatschappelijke waarde vertegenwoordigen. Zelfs binnen een grotendeels geregionaliseerd wetenschapsbeleid blijft het belang van deze instellingen cruciaal, niet alleen voor het Belgische, maar ook voor het internationale wetenschappelijke onderzoek. Bovendien is het de plicht van een moderne democratie om de burger optimaal toegang te verschaffen tot archieven en collecties van roerend erfgoed.


Ook wij zijn van mening dat een grondige bezinning over de werking en de toekomst van deze instellingen zich opdringt. Enkele principes lijken ons daarbij voorop te moeten staan: een optimaal beheer en behoud van de toevertrouwde collecties, de vrijwaring van een weloverwogen acquisitiebeleid, de noodzaak om belangrijke onderdelen van de collecties te digitaliseren en ter beschikking te stellen aan het breedst mogelijke publiek, een maximale toegankelijkheid, de mogelijkheid om deel te nemen aan grote internationale samenwerkingsverbanden en de opdracht om in die internationale gremia waar nationale instellingen aan zet zijn, de belangen van de Belgische wetenschap op de efficiëntst mogelijke wijze te behartigen.


Het lijkt ons echter uitermate onwaarschijnlijk dat bezuinigingen van een omvang als die welke u voorstelt de meest directe weg zullen vormen naar de noodzakelijke modernisering van de federale wetenschappelijke instellingen. Daarom doen we een dringend beroep op u om de voorgenomen bezuinigingen “on hold” te zetten en eerst, in overleg met alle belanghebbenden, een masterplan uit te werken dat bij alle betrokkenen het nodige vertrouwen kan wekken.


Voor meer informatie, contacteer:

Johan Oosterman (Radboud Universiteit Nijmegen), j.oosterman@let.ru.nl

Frank Willaert (Universiteit Antwerpen), frank.willaert@uantwerpen.be

Ingrid Falque (Université Catholique de Louvain), ingrid.falque@uclouvain.be

Bram Caers (Universiteit Antwerpen), bram.caers@uantwerpen.be

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Les établissements scientifiques fédéraux belges font actuellement face à de sévères coupes budgétaires. Ces institutions, parmi lesquelles on compte d’importants gardiens du patrimoine belge tels que la Bibliothèque royale, les Archives de l’État, les Musées royaux des Beaux-Arts de Belgique, Les Musées royaux d’Art et d’Histoire, l’Institut royal du Patrimoine artistique, etc. souffrent de réductions budgétaires depuis de nombreuses années. La politique d’austérité que le Gouvernement entend mener aura d’ici peu comme conséquence l’impossibilité pour ces établissements de remplir leurs missions et de préserver leurs collections de manière optimale.


Madame la Secrétaire d’État,


Des messages alarmants parus dans la presse sur le futur des établissements scientifiques fédéraux de Belgique nous parviennent depuis quelques jours. En 2015, ces institutions devront faire face à une économie de 4 % sur les dépenses relatives au personnel et de 20 % sur les frais de fonctionnement. Les années suivantes, leurs dotations devraient être réduites annuellement de 2 %. Nous sommes singulièrement inquiets des menaces que représentent ces coupes budgétaires pour ces institutions, dont la valeur scientifique, culturelle et sociale est inestimable. Même au sein d’une politique scientifique largement régionalisée, l’importance de ces institutions demeure cruciale pour la recherche, aussi bien au niveau belge, qu’au niveau international. De plus, il est un devoir pour une démocratie moderne d’assurer aux citoyens un accès optimal aux archives et aux collections patrimoniales.


Nous sommes d’avis qu’il est urgent de mener une réflexion de fond sur l’avenir de ces institutions et sur leur fonction au sein de notre société. Quelques principes de base devraient constituer le point d’amorce de cette réflexion: une gestion et une préservation optimales des collections, un programme d’acquisition réfléchi et suffisamment financé, la nécessité de digitaliser une part importante des collections afin de les mettre à la disposition du public le plus large possible, et perpétuer la possibilité pour ces établissements de prendre part à des collaborations internationales afin de représenter efficacement les intérêts de la recherche en Belgique .


Dans les circonstances actuelles, il est évident que les restrictions budgétaires annoncées ne permettront nullement de s’engager dans cette modernisation vitale et nécessaire des établissements scientifiques fédéraux. Par conséquent, nous vous appelons à repenser cette politique d’austérité et, surtout, à vous engager dans un dialogue constructif avec toutes les parties prenantes, afin de parvenir à un plan de refinancement qui gagnera la confiance de tous.


Pour plus d’information, veuillez contacter:

Johan Oosterman (Radboud Universiteit Nijmegen), j.oosterman@let.ru.nl

Frank Willaert (Universiteit Antwerpen), frank.willaert@uantwerpen.be

Ingrid Falque (Université Catholique de Louvain), ingrid.falque@uclouvain.be

Bram Caers (Universiteit Antwerpen), bram.caers@uantwerpen.be

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Belgiens föderale Wissenschaftseinrichtungen sind mit starken Sparmaßnamen konfrontiert. Diese Institutionen, zu denen wichtige Bewahrer des belgischen kulturellen Erbes, u.a. die Königliche Bibliothek, das Reichsarchiv, die Königlichen Museen für die Schönen Künste von Belgien und das Königliche Institut für das kulturelle Erbe gehören, sind schon seit Jahren unterfinanziert. Die von der neuen Regierung auferlegten Haushaltskürzungen werden es diesen Einrichtungen noch stärker erschweren, ihren Auftrag adäquat zu erfüllen und ihre Sammlungen auf optimale Art und Weise zu betreuen.


Sehr geehrte Frau Staatssekretärin,


uns erreichen alarmierende Berichte über die Zukunft der belgischen föderalen Wissenschaftseinrichtungen. Sie sind mit einer vierprozentigen Haushaltskürzung für Personal und einer zwanzigprozentigen Haushaltskürzung für den Gesamthaushalt ab dem Jahr 2015 konfrontiert. In den Folgejahren werden die finanziellen Zuwendungen jeweils um weitere zwei Prozent zurückgehen. Wir sind wegen der Gefahr, den die aktuellen Haushaltskürzungen für diese wissenschaftlich, kulturell und gesellschaftlich unschätzbar wertvollen Einrichtungen darstellen, sehr besorgt. Auch im Kontext einer Großteils regionalisierten Wissenschaftspolitik sind diese Einrichtungen nicht nur für die belgische, sondern auch für die internationale wissenschaftliche Forschung von größter Wichtigkeit. Außerdem gehört es zu den Pflichten einer modernen Demokratie, ihren Bürgern optimalen Zugang zu ihren Archiven und Sammlungen kulturellen Erbes zu gewähren.


Auch wir sind der Ansicht, dass die Arbeitsweise und Zukunft dieser Institutionen gründlich überdacht werden muss. Dabei müssen unserer Meinung folgende Prinzipien im Vordergrund stehen: die optimale Betreuung und Bewahrung der anvertrauten Sammlungen, Garantien für eine nachhaltige Erwerbspolitik, die Notwendigkeit, wichtige Teile der Sammlungen zu digitalisieren und einem so breit wie möglichen Publikum zur Verfügung zu stellen, eine maximale Zugänglichkeit, die Möglichkeit an großen internationalen Zusammenarbeitsverbänden teilzunehmen und den Auftrag, um die Interessen der belgischen Wissenschaft in internationalen Gremien so effizient wie möglich zu vertreten.


Es erscheint uns jedoch äußerst unwahrscheinlich, dass die von Ihnen vorgeschlagenen Haushaltskürzungen den notwendigen Modernisierungsmaßnahmen innerhalb der föderalen Wissenschaftseinrichtungen dienlich sein werden. Darum wenden wir uns an Sie mit der dringenden Bitte, die geplanten Einsparungsmaßnahmen auszusetzen und zusammen mit allen Akteuren einen gemeinschaftlich tragfähigen Plan für die Zukunft auszuarbeiten, der bei allen Beteiligten das notwendige Vertrauen in eine nachhaltige Zukunft für diese Institutionen erwecken kann.


Für weitere Informationen, Kontaktieren Sie bitte:

Johan Oosterman (Radboud Universiteit Nijmegen), j.oosterman@let.ru.nl

Frank Willaert (Universiteit Antwerpen), frank.willaert@uantwerpen.be

Ingrid Falque (Université Catholique de Louvain), ingrid.falque@uclouvain.be

Bram Caers (Universiteit Antwerpen), bram.caers@uantwerpen.be

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Highlights

November 20
Our press release drew the attention of Secretary of State Elke Sleurs, who stated that she understands our concerns (Dutch): http://www.standaard.be/cnt/dmf20141114_01375481
November 11
With over 1600 signatures, we have issued a press release and have notified the Secretary of State of our initiative.
November 3
400 signatures in less than three days.
October 31
We are now live!

Is there a cause you really care about? Start a free petition like this one and make a real difference.

  • Draelants Isabelle
    Feb 04, 2015
    Feb 04, 2015
    Est-il encore possible de faire des coupes budgétaires ? Si peu d'argent de l'état est investi dans la recherche et l'enseignement universitaire en Belgique! Le nombre de recrutements universitaires n'a cessé de chuter depuis 1983. Un grand nombre de chaires n'ont pas été remplacées, les professeurs sont débordés et certains pans de recherche ne sont définitivement plus couverts. L'hémorragie est en cours depuis si longtemps... Sans réaction tant les querelles de région et de communauté prévalent sur les objectifs nationaux.
  • Stephen Goddard
    Dec 18, 2014
    Dec 18, 2014
    My professional career is deeply indebted to the professional colleagues at the BR/KB, IRPA/KIK and other museums of Belgium, notably the MSK Ghent, MSK Antwerpen, and MRBA Bruxelles. Ultimately these connections have allowed me to bring the treasures of Belgium to a broader audience in the U.S.
  • Lila Elizabeth Yawn
    Dec 11, 2014
    Dec 11, 2014
    Until prime ministries and parliamentarians are ready to work at minimum wage to save money for the state, they have no moral right to remove money from the preservation of Europe's precious cultural heritage
  • Frédéric Simon
    Dec 08, 2014
    Dec 08, 2014
    Les banques, renflouées par les États, donc avec l'argent du contribuable, distribuèrent encore $32 milliards de bonus à leurs traders en 2010. Ensuite, on vient nous dire qu'il n'y a plus d'argent pour les banques...alimentaire(!) Et enfin, on s'étonne/s'offusque de ce que la culture passe à la trappe. Désolé de le dire ainsi, mais il fallait D'ABORD signer la pétition Scinder les Banques, du Comité Roosevelt...
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