Ask Nicaragua to Withdraw from the SOA

(Español abajo) TO: The Honorable President of Nicaragua Daniel Ortega FROM: The Undersigned Progressive People of the United States and Friends of Peace Around the World Dear President Ortega, As you are aware, since 1990 progressive people in the United States have struggled to close the Army School of the Americas (now named the Western Hemisphere Institute for Security Cooperation.) This year we are close to victory and we appeal to you to give your solidarity support to our efforts by pulling Nicaragua out of the SOA. As you know, prior to the triumph of the Sandinista Revolution, no army sent more troops to be trained at the SOA than Somozaâ��s National Guard. In 1996 the Pentagon was forced to admit that torture was taught at the SOA when the training manuals were revealed to the public. Withdrawal from the SOA is a way of honoring the thousands of lives lost in Nicaragua at the hands of National Guard who trained at this institute and who led the contra attacks against the Nicaraguan people. For 20 years after the Triumph Nicaragua did not send troops to the SOA. We were disappointed when, under the Bolaños government, Nicaraguaâ��s military officers again began attending SOA training at Ft. Benning, GA. In 2008 Nicaragua sent 78 officers to the SOA. Five countries have announced their withdrawal from the SOA: Venezuela (2004), Argentina (2006), Uruguay (2006), Costa Rica (2007) and Bolivia (2008). The announcement of Nicaragua´s withdrawal could be the final step to close the doors of the SOA. In 2007 a vote in Congress to close the school lost by only 6 votes. Another congressional vote to de-fund the school will take place this year, with a new line-up of members. Our hope is that the withdrawal of a 6th country will give the necessary momentum to close the school. During the 1980s Nicaraguans often told North Americans that what they could best do to support the Revolution was to change the US government. With respect for Nicaragua’s sovereignty and right to self-determination, we appeal to you to help us accomplish that task by publically ending Nicaragua’s involvement in the SOA. (En Español) A: Su Excelencia Daniel Ortega, Presidente de Nicaragua De: Los abajo firmantes individuos y organizaciones progresistas de los Estados Unidos y amigos de la paz de todo el mundo Estimado Presidente Ortega: Como Ud. sin duda sabe, desde 1990, personas progresistas en los Estados Unidos han luchado para cerrar la Escuela de las Américas del Ejercito de los Estados Unidos (llamada ahora el Instituto del Hemisferio Occidental para la Cooperación en Seguridad-WHINSEC). Este año estamos cerca a la victoria y apelamos a Ud. para que nos dé apoyo solidario a nuestros esfuerzos sacando los soldados y oficiales de Nicaragua de la Escuela. Como Ud. sabe, antes del triunfo de la Revolución Popular Sandinista, ningún ejército envió más tropas a entrenarse en la Escuela de las Américas que la Guardia Nacional de Anastasio Somoza. En 1996, el Pentágono tuvo que admitir que se enseñaba tortura en la Escuela cuando se reveló al público los manuales de entrenamiento. Salir de la Escuela es una manera de honrar a los miles que perdieron sus vidas en Nicaragua en manos de los Guardias que recibieron entrenamiento en esa Escuela. Esos soldados también encabezaron los ataques de los contrarrevolucionarios contra el pueblo de Nicaragua. Durante veinte años después del Triunfo, Nicaragua no mandaba soldados a la Escuela. Nos sentimos entristecidos cuando, bajo la administración del Presidente Enrique Bolaños, los oficiales del Ejército de Nicaragua empezaron de nuevo a recibir entrenamiento en Fuerte Benning, Georgia. En 2008, Nicaragua envió a 78 oficiales a la Escuela. Cinco países han anunciado el retiro de sus oficiales de la Escuela: Venezuela (2004), Argentina (2006), Uruguay (2006), Costa Rica (2007) y Bolivia (2008). El anuncio del retiro de Nicaragua podría ser el paso final para cerrar las puertas de la Escuela de las Américas. En 2007, un voto en el Congreso EE.UU. para cerrar la Escuela perdió por solamente seis votos. Otra votación en el Congreso para cancelar los fondos para la Escuela tomará lugar este año, con nuevos miembros en la legislatura. Nuestra esperanza es que el retiro de un sexto país nos dará el ímpetu necesario para cerrar la Escuela. Durante los años 1980, los nicaragüenses a menudo dijeron a los norteamericanos que lo que podríamos hacer para ayudar más a la revolución era cambiar a nuestro propio gobierno. Con pleno respeto a la soberanía y al derecho a la auto-determinación de Nicaragua, apelamos a Ud. para que nos ayude a lograr ese propósito, anunciando públicamente el fin de la participación de Nicaragua en la Escuela de las Américas.

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This petition is co-sponsored by the Nicaragua Network (http://www.nicanet.org) and School of the Americas Watch (http://www.SOAW.org)

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    ian elmore, Canada

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    Emily O'Brien, United States

    4 years ago Comments: -
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    Marcel Charland, United States

    4 years ago Comments: The School of the Americas does not work in the interest of the people of Central America and needs to be closed; your help is requested and would be appreciated. Thank you for your consideration of this action.
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